Cómo Llegamos Aquí

La elección de 2000 que resultó en un resultado retrasado que se declaró en Florida tenía un revestimiento de plata. Durante las doscientas más de años anteriores, las elecciones estadounidenses no habían sido accesibles a las personas con discapacidad sin asistencia

La idea de que las personas con discapacidad pudieran votar de manera segura, privada e independiente, se discutió y se implementó en un condado de Florida antes de las elecciones de 2000. Cuando se determinó que la nación necesitaba un nuevo sistema de votación basado en la nueva tecnología, entró en juego la Ley de Americanos con Discapacidades (ADA).

Además de ser una cuestión de igualdad Título II de la ADA requiere que los servicios prestados por todos los gobiernos distintos del gobierno federal deben proporcionar acceso a las personas con discapacidad.

En ese momento, Doug Towne, Presidente del Grupo de Relaciones con Discapacidades, estaba trabajando en otro proyecto con la Secretaria del Estado de Florida, Katherine Harris, y se llevó a cabo una discusión que condujo a la formación de un Grupo de Trabajo sobre la Votación Accesible.

Nadie sabía realmente en qué haría o debería consistir el voto accesible y el grupo de trabajo se puso a trabajar para determinar esto.

Dentro de un año, los conceptos habían sido convertidos en estándares, luego en la ley estatal que condujo a la Ley de Ayuda para Votar América (HAVA). Miles de defensores, profesionales electorales, funcionarios electos y geeks de tecnología trabajaron en el tema hasta que se desarrollaron, comercializaron, vendieron e instalaron sistemas en todo el país. La nueva ley exigía que cada centro de votación en Estados Unidos tuviera que incluir al menos una máquina de votación accesible.

Ahora esos sistemas tienen diez años o más y la nueva tecnología hace más accesibilidad posible y menos costoso usar el hardware de la estantería.

Cuando se desarrollaron los primeros sistemas accesibles, fueron llevados por las empresas a la comunidad de discapacitados que debían elegir entre seis a doce o más sistemas competidores. Las personas con discapacidades no estaban realmente involucrados en el desarrollo.

Las cosas que se podrían haber hecho, como los sistemas accesibles de votación en ausencia y de administración de elecciones, fueron pasados por alto en ese momento. La falta de fondos y tiempo fue la razón, a pesar de que HAVA deja claro que todo el sistema electoral debe ser accesible.

Ahora es el momento de comenzar a desarrollar la próxima evolución de sistemas de votación y administración de elecciones accesibles y fáciles de usar. Esta vez sin embargo VOTEC Corporation y el Grupo de Relaciones con Personas con Discapacidad han unido sus fuerzas para lanzar una campaña nacional de escucha para determinar qué personas con todo tipo de discapacidades, ancianos, profesionales electorales y el público en general desean ver en un nuevo sistema. Esta vez cuando los ingenieros de diseño van a trabajar tendrán una hoja de ruta que les ayudará a desarrollar un sistema respaldado desde el principio por aquellos que lo usarán.